2017/11/26

安室奈美恵と、自分のこと。

11月23日NHK放送の、『安室奈美恵「告白」』を見た。安室の引退について、彼女のこれまでの活躍を振り返りながら迫った番組だ。

この放送の約一ヶ月前に、安室が歌手の引退を表明した。

ものすごく驚いた。と同時に、自分が幼かった頃から聞いていた安室の曲を、その当時の自分のこととともに思い出した。

安室奈美恵は、私が生まれて初めて覚えた最初の女性歌手だった。その頃はまだ、『ポンキッキーズ』に安室奈美恵と鈴木蘭々とが、アシスタントのような位置づけで番組に出演していた頃だった。『ポンキッキーズ』が好きだった私は、その番組に毎回安室が出演していたので、幼くも、彼女になんとなく親近感を持っていたのを覚えている。

彼女の曲の中で、初めて印象に残ったのは『Chase the Chance』だった。当時は幼かったので、曲名が分からなかったが、サビだけはしっかり覚えていた。それから幾年も、サビだけは口ずさめるものの、曲名と歌手が分からないというモヤモヤが長い間ずっと続いていた。そしてこの曲がリリースされて約14年後、とある機会にこれを聞き、「あの曲、安室の曲だったのか」と衝撃を受けた。ようやく歌い手とその曲名が分かった時の嬉しさは何とも言えなかった。以来、一人カラオケをする時は、よくこの歌を歌うようになった。

90年半ばから終わりまで、安室はとにかく絶頂期だった。小室哲哉とともにキャッチーなメロディーと歌声を披露してくれる彼女は、J-POP華の時代を代表するのに相応しい人だった。

大学生になってからも安室奈美恵の曲はよく聞いていた。とは言っても、90年代に発表した曲がほとんどではあったけれども。しかし、安室奈美恵本人のことが大好きだったし、自分にとってはなんとなく、(大変不遜ではあるのだが)「自分に縁のある人」のような感覚を持っていた。別に彼女のコンサートに行ったことなど一度もないのに、である。それでも、なぜか「親近感」という、(無論「親」しい関係でも「近」しい関係でも当然ないのだが)不思議な感覚を持てた唯一の女性歌手が、宇多田ヒカルでも浜崎あゆみでもなく、安室奈美恵だった。

ところが、ある時から彼女が歌番組に出演するのを見かけなくなるようになった。昔はよくテレビで見ていた安室奈美恵が、いつしかテレビから遠い存在になっていった。だから、2016年のオリンピックテーマソングで安室奈美恵が歌ったときにテレビで見かけたのは、自分にとってちょっとした驚きだった。

そしてこの約一年後、安室が歌手引退を発表した。

これを聞いて、自分が幼かった頃から聞いていた安室奈美恵の曲を一気に思い出してしまった。もう、安室を目にすることはないのだ、という悲しさを伴いながら。

「平成」という時代は、もうあと数年で終わるという。自分にとって安室奈美恵は、「平成」という一時代すべての音楽を象徴する歌手だった。少なくとも私にとって、「平成の曲」は「安室奈美恵の曲」であり、「平成の歌手」は「安室奈美恵」その人だった。

本当に今までありがとうございました、というのが今の私の気持ちである。自分にとって、どこまでもどこまでも身近な曲は、安室奈美恵の曲でしかなかった。しかし、もう彼女のことを見られる機会はないのだろう。本当に残念ではあるのだが、むしろ、非常にきれいな形で職を退く彼女のことが、ますます好きになってしまった。

私にとって「伝説」的な、でも「身近」でもいてくれた歌手・安室奈美恵さんに、心から御礼を申し上げます。これまで本当に、ありがとうございました。
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2017/11/11

「結婚すること」と「結婚生活を維持すること」は違う

ここ最近、私の周りで「○○さんが結婚した」という話を聞く機会が増えてきた。

わたしは結婚していない。そういう話を聞いてまったく焦りがない、と言えば嘘になるが、さりとて「自分も乗り遅れまい」などと思ったりもしない。

それはまだまだ独身で遊びたいという気持ちがあるからでもあるし、今後自分の仕事がどうなるかもわからない以上、結婚して身を固めるということに抵抗があるからでもある。

でもそれよりも気にしていることがある。それは、「結婚生活を維持する」ことが今の自分にとって重荷だということだ。こういうと「今時の○○は~」論を投げつけられそうだが、事実なのだから仕方がない。

わたしは「結婚すること」と「結婚生活を維持すること」は、まったく別のことだと考えている。結婚したことのない者が、このようなことを言っても説得力に欠けると思うが、これは本やテレビや自分の周囲で聞いた話などから自分で出した結論である。

だいたい、結婚してうまくいかない(うまくいかなかった)人は、この両者を一緒くたにしているように見受けられる。しかし、よく考えてみれば、「結婚する」だけなら、婚姻届を役所に出せば達成できる話で、それを「ずっと続ける(維持する)」のとは次元が違うということくらい、結婚しなくても想像で分かってしまう。

「結婚した」状態を続けるというのは、仕事に行っている間以外は基本的に配偶者とずっといるということだ。だが、「ずっといる」という状態はなかなか辛い。始めのうちはいいのかもしれないが、お互いがお互いをよく知り合ってきた頃から段々、それぞれ「ひとりになりたい」願望がむくむくと出てくるのではないか。

配偶者とはいえ、所詮は「法で規定された人間関係」でしかない。つまり、「他人」でしかないのだ。独身者でもこれだけのことは確実に言えるが、他人とずっと一緒にいるというのはかなり疲れるものだ。よほど「ひとりぼっちは寂しいし嫌だ」と感じる人以外、苦痛でしかない。

こういうと非常に冷淡に聞こえるが、例えばいくら仲が良いとはいえ、ずっとその人といれば、段々一緒にいることがストレスになるはずだ。それは、自分のプライベートがなくなることで精神的に窮屈になるからである。会社という組織が嫌いになりやすい原因のひとつも、結局はここから来ている。

最初にその人のことがどれほど好きだったかというのは関係ない。人間に限らず、どんなに好きなものでも毎日だったり、四六時中だったりでそれとくっついていれば、段々嫌気が差してくる経験は誰にでもあるはずではないか。それと一緒だ。

大方、結婚で失敗するタイプの人は、「結婚すること」と「結婚生活を維持すること」を同じ土俵にのせて考えてしまうから、配偶者とトラブルを起こして行き詰まるのだと思う。

人間関係をうまくさせたいのであれば、しっかりと他人と「距離」をもつことだ。平日から一緒になる時間が多いと思ったら、休日は積極的に個人行動の時間をつくる。逆に、仕事が忙しくて平日はほとんど一緒にいられないのであれば、休日は一緒にいる時間を積極的にもつ。これだけでいい。

そしてもうひとつ、結婚に限らず、人間関係で面倒くさくならないようにする(うまくさせる、ではない。念のため。)コツは、常に「自分と他人は違う」ということを意識することである。上司や部下、先輩や後輩で自分と合わない人がいても「まあ、コイツはこうなんだろうな」くらいの感覚で、それもちょい上から目線のような感覚で、他人を見ていればいい。それが一番楽な人間関係だと思う。

結婚、というものを否定するつもりは毛頭ない。ただ、結婚に何か大きなことを期待するのは間違いだと思うし、そう期待する人もわたしは嫌いだ。そのように期待するから、「結婚とは、結婚することそのもの」ということにしか目がいかず、「結婚生活を維持すること」に想像が及ばず失敗するのだ。

大切なことは、「結婚すること」よりも「結婚生活を維持すること」。そのためには配偶者であろうとも「他人」として見て、しっかりとした「距離」をもつことなのだ。
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